檢, 천신일·최시중 소환조사…MB 불법자금 수사
檢, 천신일·최시중 소환조사…MB 불법자금 수사
  • 승인 2018.03.05 18:44
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崔, ‘방통대군’ MB정부 실세
千, MB 친구이자 ‘숨은 실세’
불법자금 전달 관여 의혹 추적
검찰이 이명박(MB) 전 대통령의 최측근이었던 천신일 세중나모여행 회장과 최시중 전 방송통신위원장이 불법자금 수수에 관여한 정황을 포착하고 수사에 나섰다.

5일 검찰에 따르면 서울중앙지검 특수2부(송경호 부장검사)는 이날 오전 천 회장과 최 전 위원장 등의 사무실과 주거지 등에 수사진을 보내 문서와 장부, 컴퓨터 저장장치 등을 확보했다.

검찰은 압수수색에 이어 이날 오후 천 회장과 최 전 위원장을 피의자 신분으로 소환해 조사했다.

검찰 관계자는 “전직 대통령 측의 불법자금 수수 혐의 수사를 위한 목적”이라고 압수수색 및 소환조사 배경을 설명했다. 천 회장과 최 전 위원장은 이명박 전 대통령의 최측근으로 알려진 인사다.

검찰은 제17대 대선과 제18대 총선을 전후해 이팔성 전 우리금융지주 회장, 최등규 대보그룹 회장, 김소남 전 새누리당 의원 등이 이 전 대통령 측에 불법자금을 건네는 과정에 이들 두 사람이 일정한 역할을 한 단서를 포착한 것으로 전해졌다. 검찰은 천 회장과 최 전 위원장이 다른 불법자금 수수 과정에도 관여했을 가능성이 있다고 보고 이날 압수수색에서 확보한 증거물을 분석하고 있다.

앞서 검찰은 이 전 대통령의 측근이었던 이팔성 전 회장이 2007년 10월 이상득 전 의원 측에 선거자금 용도로 8억원을 건네는 등 2007년부터 2011년까지 총 22억5천만원의 불법자금을 이 전 대통령 측에 전달한 혐의를 잡고 수사 중이다.

검찰은 김소남 전 한나라당 의원이 비례대표 공천을 받고자 이 전 대통령 측근 인사에게 공천헌금 명목의 자금을 전달한 정황과 대보그룹이 불법 자금을 건넨 정황도 포착해 수사하고 있다.

최 전 위원장은 ‘대통령의 멘토’이자 이명박 정부의 ‘실세 중 실세’로 불리며 막강한 힘을 과시했던 인물이다.

2008년 3월 초대 방통위원장으로 취임해 4년간 미디어법 개정과 종합편성채널 선정 등 정부의 방송정책을 진두지휘했고, 국정 전 분야에 걸쳐 광범위한 영향력을 미칠 수 있다고 해 ‘방통대군’이라는 별명으로도 불렸다.

그러나 측근비리 의혹, 국회 상임위 위원들에 대한 돈 봉투 전달 의혹 등에 휩싸였고, 파이시티 사업 인허가 알선 명목으로 브로커로부터 8억원을 받은 혐의로 구속기소 돼 징역 2년 6개월을 선고받았다. 천 회장은 이 전 대통령의 대학 동기이자 친구로 국내 경제계와 정·관계에 폭넓은 인맥과 영향력을 자랑하며 이명박 정권의 ‘숨은 실세’라는 이야기를 들었던 기업인이다. 연합뉴스
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