박인비·박성현 “쭈타누깐 나와라”
박인비·박성현 “쭈타누깐 나와라”
  • 승인 2018.07.31 10:08
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브리티시오픈 2일 개막
랭킹 20위 내 선수 19명 출동
벙커 170여개 ‘난코스’ 배치
시즌 네 번째 메이저 대회인 브리티시 여자오픈 골프대회(총상금 325만 달러)가 2일부터 나흘간 영국 랭커셔주 리덤 세인트 앤스의 로열 리덤 앤드 세인트 앤스 골프 링크스(파71·6천360야드)에서 열린다.

올해 대회에는 세계 랭킹 20위 이내 선수 가운데 5위 렉시 톰프슨(미국) 한 명을 제외한 19명이 우승에 도전장을 던졌을 정도로 치열한 경쟁이 예상된다.

앞서 열린 세 차례 메이저 대회에서는 페르닐라 린드베리(스웨덴)가 ANA 인스퍼레이션 정상에 오른 것을 시작으로 US여자오픈 에리야 쭈타누깐(태국), KPMG 여자 PGA 챔피언십 박성현(25)이 차례로 우승했다.

이번 대회 우승 경쟁은 올 시즌 LPGA 투어를 평정하고 있는 쭈타누깐과 박인비(30), 박성현, 김인경(30) 등 한국 선수들의 힘 대결이 벌어질 가능성이 크다.

먼저 쭈타누깐은 올해 LPGA 투어에서 상금과 올해의 선수, 평균 타수 등 주요 부문 선두를 석권하고 있다.

21개 대회가 끝난 시점에서 유일하게 3승을 거뒀고 기존의 장타에 라운드 당 퍼트 수도 가장 적어 ‘적수가 없다’는 평을 들을 정도다.

이번 대회와 9월 에비앙 챔피언십 등 메이저 대회 2개가 남은 상황에서 이번 대회 타이틀을 쭈타누깐이 가져가면 2018시즌은 사실상 ‘쭈타누깐의 해’로 마무리될 공산이 커진다.

쭈타누깐에 맞서는 한국 선수로는 역시 박인비와 박성현, 지난해 챔피언 김인경 등을 꼽을 수 있다.

박인비는 6월 KPMG 여자 PGA 챔피언십에서 컷 탈락한 이후 한 달 정도 투어 활동을 중단했다.

2015년 이 대회 우승자 박인비는 올해 첫 메이저 대회인 ANA 인스퍼레이션에서 연장 접전 끝에 린드베리에 패한 아쉬움을 이번 대회를 통해 털어내겠다는 각오다.

특히 쭈타누깐이 스코틀랜드오픈 우승으로 세계 1위에 오르면서 박인비가 2위로 밀렸기 때문에 박인비로서는 다시 이번 대회를 통해 1위 탈환의 계기를 마련할 태세다.

박인비는 2015년 브리티시오픈 이후 메이저 우승이 없다.

박성현은 쭈타누깐과 함께 시즌 첫 메이저 2승 경쟁에 나선다.

KPMG 여자 PGA 챔피언십에서 정상에 오른 박성현은 이후 손베리 크리크 클래식에서 컷 탈락했으나 스코틀랜드오픈 공동 11위에 오르며 링크스 코스에 대비한 샷 조율을 마쳤다.

특히 박성현이 우승하면 메이저 2승을 포함해 시즌 3승을 달성하면서 이번 시즌 쭈타누깐과 치열한 경쟁 구도를 형성할 것으로 기대된다.

지난해 이 대회에서 우승한 김인경, 올해 KPMG 여자 PGA 챔피언십에서 준우승한 유소연 등도 이번 대회 우승 후보로 손색이 없다.

대회 장소인 로열 리덤 앤드 세인트 앤스 골프 링크스는 2009년 브리티시 여자오픈, 2012년 브리티시 오픈이 열린 코스다.

브리티시 여자오픈은 2009년 이전에도 1998년, 2003년, 2006년 등 총 네 차례 이 장소에서 열렸다.

2012년 남자 브리티시오픈이 열릴 때는 200개가 넘는 벙커가 코스 곳곳에 도사리고 있었고, 이번 대회를 앞두고도 대회장 인터넷 홈페이지에는 ‘벙커 174개가 페어웨이와 그린 주위에 배치됐다’고 나와 있다. 174개의 벙커는 단순히 18개 홀로 나눠도 매 홀 9.6개의 벙커가 선수들을 기다리고 있다는 의미다.

연합뉴스
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