대학생존, 출구는 어디인가
대학생존, 출구는 어디인가
  • 승인 2018.09.11 21:00
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

윤성아 박사
윤성아 (이학박사/전 대구시의원)
20년 전, 1230만명에 달했던 어린이 인구(14세 이하)는 2018년 기준 절반이 되었고 올해부터는 고교 졸업생보다 대학정원이 많아지는 역전 현상이 예상된다. 학령인구의 급격한 감소와 함께 대학은 생존의 임계점에 왔다.

‘지성의 상아탑’은 옛말이 되었다. 대학의 위상은 취업난과 장기불황 아래 거침없이 무너져가고 있고 두 자리 수를 넘어선 청년실업률 앞에서 대학은 맥을 못 추고 있다. 대학교육의 정체성과 존재가치의 본질을 논의하고 이에 맞는 정책을 지금 당장 수립하더라도 그 사이에 여력이 없는 많은 대학들, 특히 지방대학들은 문을 닫을 상황이 온 것이다.

한국교육개발원 고등교육연구본부 대학역량진단센터는 2018년 전국의 대학을 대상으로 기본역량진단을 시행하는 중이다. 4차 산업시대가 도래함에 따라 대학이 지식창출 원천으로서 그 중요성을 인지하는 것, 저출산·고령화로 인한 인구구조의 변화가 심화됨에 따라 대학의 적정 규모 조정 및 부실·비리대학의 구조개혁을 추진하는 것, 동시에 지방대 및 전문대 미충원에 대비하여 정책적 배려를 수립하는 것 등이 그 추진배경의 골자이다. 결과는 2019년에 발표될 예정이다. 이번 진단이 과거의 대학구조개혁 평가와 다른 점은 기존의 구조개혁 평가들은 양적 감축에 초점을 맞추었던 반면 이번 평가는 진단을 통한 지원 강화가 그 중심이다.

10여년 이상을 대학교육 일선에 몸담고 있는 필자는 눈에 띄는 학생감소와 더불어 신입생 확보에 대한 압박이 전교직원에게 확대된 점은 많은 생각을 하게 된다. 그리고 여전히 대학교육의 성과에 있어 가장 큰 진단항목은 학생 충원율과 취업률이라는 것이다.

특히나 전문대의 경우 취업률이 진단항목점수 가운데 가장 높은 비율을 차지하고 있어서 교수들은 졸업전후를 기점으로 졸업생들이 4대보험이 가입되는 직장에 취업하도록 엄청난 닦달을 할 수 밖에 없다. 그럴 때마다 밀려드는 회의감은 많은 생각을 들게 한다. 졸업 후 첫 취업은 학생이 사회로 내딛는 첫발이기에 그 발자국이 올바르게 내딛어지기를 누구보다 바라지만 당장은 어디라도 취업해서 학교평가에 발목을 잡히지 않기 위해 학생을 압박하고 또 압박하게 되는 이중적인 모습을 보게 된다.

1교수 1학생추천과 같은 웃지 못할 촌극이 벌어지기도 한다. 졸업한지도 이십년이 훌쩍 지난 모교 3학년부에 전화를 걸어 대학진학을 담당하는 교사에게 학생추천을 부탁하기도 하고 대학진학 할 자녀를 둔 지인들에게 근무 중인 대학을 추천하기도 한다. 그렇지만 늘 한계에 부딪히는 것은 대학의 위치가 큰 몫을 한다. 필자는 대구에 기반을 둔, ‘지방대’에 근무 중이기 때문이다. “말은 제주도로 사람은 서울로”는 여전하다. 그렇기에 필자는 지방대학에 대한 특별한 고려의 필요성을 말하고 싶다. 수도권-비수도권 대학 간 불균형과 부당한 경차를 가리키는 말인 ‘인 서울대학’과 ‘지잡대’를 한번쯤은 들어보았을 것이다. 단지 서울에 위치해 있다는 이유로 선망의 대상인 것처럼 지칭하고, 단지 비수도권에 위치해 있다는 이유로 ‘지방의 집다한 대학’으로 매도당하고 있다. 비단 교육 뿐 아니라 정치, 행정, 기업, 문화도 수도권과 비수도권으로 철저하게 양분된 대한민국이다. 이 문제를 극복하지 못하고서는 사회통합과 국가의 지속적인 발전은 불가능한 것은 자명하다. 수도권/비수도권의 양극화 구조는 매우 뿌리 깊고 심각해서 국가권력의 강력한 의지와 정책이 아니고서는 절대 바로잡힐 수 없다. 시장에 맡겨져서 지금의 ‘결코 바로잡힐 수 없는’ 상황까지 온 것이다. 대학 정책에서도 교육부의 강력한 균형발전 의지가 매우 중요하고 너무나도 필요한 것이다.

교육부는 지방대학에 대한 그러한 적극적 인식 위에서 지방대학을 적극적으로 지켜내고 육성하는 정책을 펴야한다. 교육부가 추진하는 각종 평가와 재정지원사업평가의 정량지표 때문에 많은 지방대학들이 고통 받고 있음을 인지하여 평가자체를 절대평가로 전환하여 지표향상이 평가에서도 좋은 점수를 받을 수 있는 여건을 만들어주는 것으로부터 이러한 노력이 시작되었으면 한다.
댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

많이 본 기사
최신기사