총리 방일과 친서외교, 한·일 갈등 출구돼야
총리 방일과 친서외교, 한·일 갈등 출구돼야
  • 승인 2019.10.20 20:50
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문재인 대통령이 오는 22일 나루히토 일왕의 즉위행사 참석차 일본을 방문하는 이낙연 국무총리를 통해 아베신조 일본총리에게 친서를 보낸다. 양국 관계개선을 도모할 절호의 기회다.

일본통으로 알려진 이 총리는 아베총리와의 회담을 통해 연내에 한일 정상회담이 개최될 수 있도록 분위기를 조성해야 할 무거운 책임이 있다. 이번 기회에 극도로 경색된 한일관계에 전기가 마련될지 주목된다.

강제징용 배상과 일본의 ‘화이트리스트’(수출절차간소화 국가) 한국배제로 불거진 한일갈등은 경제와 안보협력마저 파국으로 몰고 있다. 강제동원 배상판결에 따른 일본기업의 국내자산 매각절차는 이르면 11월 시작된다. 그런가 하면 한·일 군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아)은 11월22일 종료된다. 한일관계를 파국으로 몰고 가는 경보음의 소리가 커지고 있다.

따라서 그전에 관계개선의 해법을 만들어내지 못하면 양국관계는 더 깊은 수렁에 빠져들게 된다. 문 대통령 친서에는 한·일 관계에 대한 생각과 향후 구상 등이 담길 것으로 예상된다. 꽉 막힌 한일 관계를 풀겠다는 강한 의지가 표명돼야 할 것이다. 그런 만큼 한일 간 대화분위기 조성을 위한 이 총리의 역할이 그 어느 때보다 중요하다.

마침 한일관계개선에 부정적이던 아베총리의 반응도 좋다. 아베총리는 16일 참의원에서 한일관계와 관련해 “늘 대화를 이어가지 않으면 안 된다”, “한국은 중요한 이웃나라”라고 하는 등 근래 드물게 유화적 태도로 대화자세를 보이고 있다. 듣던 중 반가운 소리다.

아베총리는 “한국이 국가 간 약속을 어겼다”며 한국이 먼저 갈등을 푸는 조치를 내놔야 한다는 원칙론을 내세운다. 한일 간에는 지난해 10월 대법원 강제징용 판결이후 외교에서 경제, 안보분야로 갈등이 확산, 고조돼 왔다. 한일 양국은 그간 관계악화의 책임을 상대국에 떠넘기며 ‘네 탓’ 공방만을 벌여 왔지만 이젠 그럴 시간이 없다.

일본의 수출규제로 인해 수출둔화와 관광객감소 등 양국경제가 큰 타격을 입었고, 안보공조에도 구멍이 뚫린 상태다. 홍남기 경제부총리가 “(한일갈등은) 연말을 넘기지 않아야 한다”고 강조한 것도 그런 때문이다. 적어도 올해 안에 1년 넘게 정상회담 한 번 못하는 비정상에서 벗어나야 한다. 이 총리가 표현한 것처럼 한일관계를 ‘유리그릇처럼’ 조심스레 다루면서 해빙의 전기를 마련하기 바란다.

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