구자경 LG 명예회장 별세...향년 94세
구자경 LG 명예회장 별세...향년 94세
  • 석지윤
  • 승인 2019.12.14 14:11
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1970년부터 1995년까지 LG그룹의 2대 회장으로 25년간 그룹을 이끌었던 구자경 LG 명예회장이 14일 별세했다. 향년 94세.

1925년생인 구 명예회장은 LG 창업주인 고(故) 구인회 회장의 장남으로 1970년 45세 때 부터 LG그룹 2대 회장을 지냈다.

1950년 구 회장은 부산 사범학교 교사로 재직 중 부친의 부름으로 그룹 모회사 락희화학공업사(현 LG화학) 이사로 취임하면서 그룹 경영에 참여했다.

그는 1969년 구인회 창업회장이 별세하면서 이듬해 LG그룹 회장을 맡아 25년간 그룹 총수를 지냈다. 구회장은 1987∼1989년 전국경제인연합회 회장도 역임했다.

구 명예회장은 안정과 내실을 중시하는 경영스타일로 유명했다. 당시 LG는 '보수적인 기업'의 대명사로 불렸다.

구 회장 취임 후 LG그룹은 한국경제의 고도성장기 때 범한해상화재보험, 국제증권, 부산투자금융, 한국중공업 군포공장, 한국광업제련 등을 인수했고 럭키석유화학(1978년), 금성반도체(1979년), 금성일렉트론(1989년) 등을 설립하면서 체구를 키워나갔다.

구 명예회장은 1995년 '21세기를 위해서는 젊고 도전적인 인재들이 그룹을 이끌어나가야 한다'며 70세의 나이에 장남 고(故) 구본무 회장에게 그룹을 넘겨줬다.

고인이 일선에서 물러날 당시 LG 그룹은 30여개 계열사에 매출액 38조원을 자랑하는 재계 3위로 성장했다.

그는 회장 재임 기간 동안 국내·외 70여개 연구소를 설립하는 등그룹을 세계적인 기업으로 성장시키기 위해 연구개발을 통한 신기술 확보에 힘썼다. 구 회장은 해외 진출에도 적극 나서 중국과 동남아시아, 동유럽, 미주 지역에 LG전자와 LG화학의 해외공장 건설을 추진해 그룹이 글로벌 기업으로 도약하는 발판을 마련했다.

특히 구 명예회장은 전문경영인에게 경영 권한을 이양하고 이들이 소신껏 일할 수 있게 하는 '자율경영체제'를 그룹에 확립했다.

그는 경영일선에서 물러난 뒤 교육 활동과 공익재단을 통한 사회공헌에 힘써 왔다.

구 명예회장은 슬하에 지난해 타계한 구본무 LG 회장과 구본능 희성그룹 회장, 구본준 LG 부회장, 구본식 희성그룹 부회장 등 6남매를 뒀다. 부인 하정임 여사는 2008년 1월 별세했다. 

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