1년전 文대통령에 '근자감' 물었던 김예령 기자 돌연 '사직' 왜?…"경기방송 재허가권에 압박" 소회
1년전 文대통령에 '근자감' 물었던 김예령 기자 돌연 '사직' 왜?…"경기방송 재허가권에 압박" 소회
  • 최대억
  • 승인 2020.02.25 13:52
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지난해 신년 기자회견에서 문재인 대통령에게 공격적인 질문을 한 김예령(경기방송) 청와대 출입기자가 최근까지 태도 논란과 함께 회사로부터 불이익(부서 이동 등)을 받은 것으로 알려지면서 25일 퇴직을 선택한 것으로 나타났다.

김 기자는 이날 자신의 페이스북에서 "지난 2019년 1월 '신년기자회견'에서의 대통령에 대한 저의 질문이 결국 저희 경기방송의 재허가권에까지 영향을 미치게 되면서, 저의 결단이 필요하다고 결론지었다"며 이같이 말했다.

김 기자는 "23년 간 몸담았던 '경기방송', 긴... 시간이었다"면서 "제 인생의 반이었던 기자생활, 그 가운데 10년을 청와대와 국회를 취재하면서는 고민과 갈등의 연속이었다. 동아일보 기자로 30년을 재직하셨던 아버지의 남겨진 기사와 글은 기자생할 내내 '내가 제대로 잘하고 있는가?.....' 수없이 되묻게 하는 교과서였다"는 말로 퇴직 소회를 밝혔다.

앞서 김 기자는 지난해 청와대 본관에서 진행된 열린 신년기자회견에서 문 대통령에게 "혁신 경제성장, 공정경제를 통한 성장 지속을 약속하셨는데 여론이 굉장히 냉랭하다는 걸 알고 계실 것이다. 현재 경제가 얼어붙어 있다. 그럼에도 대통령께서 기조에 대해 바꾸지 않고 있다. 이유를 알고 싶다. 또 그 자신감은 어디에서 오는 것인지 단도직입적으로 여쭙겠다"고 질문했다.

이 과정에서 김 기자는 자신의 소속과 이름을 밝히지 않았고 질문 내용과 태도가 예의가 없다는 이유 등으로 네티즌들로 '신상털이' 등 뭇매를 맞았고, 던진 질문은 실시간 검색어에 오르며 논란이 됐다.

당시 최경영 KBS 기자는 김 기자의 질의 모습을 두고 페이스북에 "경기방송 기자가 질문하는 방식, 이런 게 학교 교육의 문제와 관련이 있다고 본다"라고 공개적으로 지적했다.

이와 관련 김 기자는 기자회견 이후 "오늘 (대통령의)기자회견문 모두발언을 보면 혁신성장, 공정경제를 통해서 성장을 지속시키겠고 했지만, 실질적으로 여론이 굉장히 냉랭하다는 것을 이날 회견에 앞서 평소 뵙는 시장 아주머니나 택시기사 분들이 '요즘 서민경제가 엉망진창인데 대통령의 그 자신감은 어디에서 나오는 것인지, 그 근거는 무엇인지 꼭 물어봐달라'고 해서 그들은 대신해서 순화된 표현으로 질문을 했고, 예도 갖췄다"면서 "(문 대통령으로부터)갑자기 지목받은 상태였고, 당황해서 자기소개를 못했다"며 설명한 바 있다.

그러나 이후에도 김 기자에 대한 비판은 계속됐고 경기방송에도 네티즌들의 다양한 의견이 제기됐다. 

손석희 앵커는 JTBC '뉴스룸'에서 "지난 정부에서 봤지만 대통령 앞에서 다소곳이 손 모으고 있었던 것과 비교하자면 권위주의 정부에서 벗어났다는 것을 보여주는 하나의 장면으로 볼 수도 있을 것 같다"는 분석을 내놓기도 했다.

김 기자는 최근 동료기자에게 "회사가 재허가권때문에 힘들어졌다"고 말한 것으로 알려졌다.

경기방송은 최근 재허가건으로 여당 인사들을 만나는 과정에서 지난해 신년기자회견에 대한 불편함이 거론된 것으로 전해졌다.

이날 이 소식을 접한 미래통합당 정태옥(북구갑) 의원은 ""당시 (김 기자가)문 대통령에 대해 보인 당찬 모습이 기억난다"면서 "불이익 등으로 김 기자를 사직하게 만들었다면, 언론자유가 무너져내리는 현실과 함께 자유민주주의 기본질서를 무너뜨린 것이다. 김 기자가 힘을 내길 바란다"고 밝혔다.

더불어민주당 서재헌 상근부대변인은 "(신년기자회견에서 김 기자가)그 말을 했다고 해서 회사 측에서 그것을 악의적으로 이용해 부당하게 대우한 형태는 명백히 잘못된 것"이라고 지적하면서, "그때 당시 분위기는 나빴던 것이 없고 대통령도 얘기했지만 나빴던 것이 아니라 자연스럽게 대화중에 오간 것이고 청와대, 여당에서 개인과 언론사를 타깃삼아 언급할 이유도 없다. 김기자를 응원한다"고 말했다.
서울=최대억기자 cde@idaegu.co.kr

김예령 기자가 페이스북에 쓴 글
김예령 기자가 페이스북에 쓴 글

 

 

 

 

 

 

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