뇌연구원 천무경 박사팀, AI·생체정보 활용 치매 발병 원인 예측
뇌연구원 천무경 박사팀, AI·생체정보 활용 치매 발병 원인 예측
  • 이아람
  • 승인 2020.08.05 21:20
  • 댓글 0
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뇌 아밀로이드 베타 증가할 경우
콜레스테롤 합성 초기 유도 발견
뇌질환·노화 분석 한계 극복 기대
천무경

국내 연구진이 인공지능(AI)으로 생체정보를 활용해 치매 발병 원인에 대한 실마리를 찾아냈다. 이같은 데이터가 축적되면 기존 뇌질환 및 노화 관련 분석의 한계를 극복할 수 있을 것으로 기대된다.

4일 한국뇌연구원(KBRI)에 따르면 천무경(사진) 박사팀은 AI를 활용해 생체정보(오믹스) 데이터를 분석해, 뇌에서 아밀로이드 베타의 증가가 콜레스테롤 합성을 유도한다는 것을 발견했다. 오믹스는 생체 내 유전물질을 이루는 단백질의 활동 등 생명현상과 관련한 중요한 정보를 분석하는 학문을 말한다. 연구결과는 계산생물학 분야 국제 학술지 플로스 컴퓨데이셔날 바이올로지(PLOS Computational Biology) 7월호에 게재됐다.

아밀로이드 베타는 치매의 원인 단백질로 정상인의 뇌 속에서 과도하게 많아질 경우 미세아교세포(뇌에서 면역기능을 담당하는 신경원세포의 일종) 등에 의해 제거된다. 콜레스테롤은 세포막을 구성하고 막의 유동성을 조절하며, 체내 항상성 유지를 위해서 혈액 내 일정수준으로 유지돼야 한다. 이러한 과정들이 정상적으로 진행되지 않으면 체내에 병리적 이상이 발생하게 된다. 연구팀은 알츠하이머 질환이 유발된 마우스의 대뇌피질 조직 데이터를 GAN(생성적 적대 연결망)이라는 인공지능으로 분석했다.

GAN은 생성자(Generator)와 구분자(Discriminator)간 경쟁을 통해 데이터를 생성하고 학습해 실제에 가까운 가짜를 만들어내는 알고리즘이다. 오바마 대통령의 가짜 연설 영상이나 얼굴 노화 예측에 활용되는 등 최신 딥러닝 알고리즘으로 주목받고 있다.

연구팀은 GAN을 이용해 정상 마우스에서 치매 유전자 발현을 시뮬레이션하고, 정상형(wild-type)에서 치매 단계로 진행될 때 유전자 발현의 변화과정을 관찰한 결과, 아밀로이드 베타가 증가하면서 콜레스테롤 합성을 초기에 유도한다는 사실을 발견했다. 또 인간 사후 뇌조직에서도 관련성을 확인했다. 이는 아밀로이드 베타의 증가가 콜레스테롤 합성의 시그널 역할을 하며, 두 과정이 상호작용하면서 시냅스 형성 및 시냅스 가소성에 관여할 수 있는 가능성을 의미한다. 이번 연구는 RNA 전사체 분석에 AI를 융합하는 독특한 연구기법을 사용한 것으로, 연구자들에게 보다 체계화된 해석 및 실험을 위한 디자인을 제공하고, 의료 산업계에는 질병 초기에 일어나는 생체 내 변화를 예측하는 새로운 접근법을 제시했다는 데 의의가 있다.

천무경 박사는 “GAN을 활용하면 질환으로 인한 유전자 발현의 차이 분석에서 더 나아가 현상의 원인을 찾아들어감으로써 분자기전 과정을 설명할 수 있다“며 ”이러한 방법론이 지속 확대되고 오믹스 데이터가 축적된다면, 샘플 획득에 시간이 많이 소요되던 기존 뇌질환 및 노화 관련 분석의 한계를 극복할 수 있을 것으로 기대된다”고 밝혔다.

이아람기자

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