지방체육회, 코로나19 장기화에 적극 대비해야
지방체육회, 코로나19 장기화에 적극 대비해야
  • 승인 2020.09.15 21:00
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이상환
부국장
민선회장 시대라는 전환기를 맞은 지방체육회가 코로나 19 사태 장기화로 사실상 ‘개점 휴업’ 상태다. 8개월 여 동안 지속되고 있는 코로나 19 방역으로 인한 사회적 거리두기가 강화되면서 민선회장시대 첫해를 맞은 지방체육회는 자체 사업은 물론 각종 대회가 줄줄이 취소되는 어려움을 겪고 있다.

전 세계적으로는 올해 8월 열릴 예정이었던 도쿄올림픽과 각종 선수권대회가 내년으로 순연 또는 취소되고 있다. 이 때문에 올림픽과 세계 대회를 준비한 아마추어 스포츠 선수들은 설 자리를 점차 잃어가고 있는게 현실이다. 국내 아마추어 스포츠 최대 행사인 전국체전을 비롯한 전국소년체전과 지역 종합 스포츠대회들이 줄줄이 취소되는 사태가 빚어졌다. 이 때문에 올해 지방 체육계는 이와 관련한 예산을 대부분 반납했다.

대구와 경북체육회도 상황은 마찬가지다. 대구의 경우는 역점사업인 대구국제마라톤대회(4월)가 취소됐고, 경북은 올해 10월 구미에서 열릴 예정인 제101회 전국체육대회와 경북도민체육대회가 모두 순연 및 취소됐다.

이런 가운데 대구·경북체육회는 2018 평창동계올림픽 후 불거진 여자 컬링팀 부당대우 파문이 아직 숙지지않고 있는 가운데 올해들어서는 경주시청 트라이애슬론과 대구시청 핸드볼팀의 선수 폭력과 성추행 파문까지 잇따라 터지면서 어수선한 분위기다. 이로인해 아마추어 스포츠계가 성추행과 폭력의 근원지로 인식되면서 전 국민들에게 외면받는 단체로 전락하는 상황까지 직면하고 있다. 민선시대를 맞은 지방체육회는 각종 내우외환으로 존립자체마저 위협받고 있는 것이다.

더구나 해당 지자체로부터 예산을 전액 지원받아 운영되는 지방체육회로서는 내년도 예산도 큰 폭으로 삭감될 전망이어서 민선회장 시대 출범 첫해부터 고사직전으로 내몰리고 있다. 대구와 경북을 비롯한 전국 지방 체육회는 당장 내년 예산 확보에도 상당한 어려움이 따를 것으로 보인다. 지자체들이 코로나 장기화를 대비해 긴축예산 운영을 잇따라 발표하면서 체육회는 물론 관변 단체들의 내년도 대부분 예산을 30% 이상 삭감을 예고하고 있기 때문이다. 대구와 경북체육회는 이와관련해 실업팀 고액 연봉 선수들의 연봉 삭감 및 자체 행사 축소를 통한 긴축재정 편성을 할 수 밖에 없는 상황이다. 이로인한 피해는 대부분 선수와 지도자들의 몫으로 돌아갈 것으로 보여 향후 아마추어 스포츠계의 위축이 불가피할 것으로 보인다. 아마추어 스포츠계는 향후 포스트 코로나 시대 달라질 스포츠 문화에 촉각을 곤두세우며 대응방안 등 자구책 마련에 나서고는 있지만 뚜렷한 해결방안이 보이지 않는게 문제다.

아울러 민선시대를 맞아 지방체육회가 숙원사업으로 추진하고 있는 지방체육회 법정법인화도 코로나 사태로 인해 밀려나고 있는 모양새다. 지방체육회의 법정법인화는 법률적 독립성과 국민체육진흥기금의 지원 등을 통한 재정 안정성 등을 통하여 정치적 중립성을 확보하게 된다는게 골자다. 실제로 지방체육회는 그동안 국비 보조금과 국민체육진흥기금 등의 정부 재원과 지방비, 교육청 지원금, 지방 위탁 사업비, 적립금 등의 지방자치단체 재원 8천881억원(79.3%)을 지원받아 운영되고 있다. 표면적으론 민선 시대지만 지자체장과의 정치적인 종속관계에서 벗어날 수 없는 이유인 것이다.

이와관련해 김하영 경북체육회장은 “민선시대 출범 후 추진하고 있는 각종 역점사업들이 코로나 사태로 인해 손을 놓고 있는 상황이다. 코로나 사태가 장기화될 경우에 지방체육회는 물론 우리나라 스포츠 기반이 무너질 수 있는 상황이다”고 고충을 토로했다.

이처럼 아마추어 스포츠계는 코로나 사태가 종식되기전까지는 정상적인 운영이 어려울 전망이다. 더불어 코로나 사태가 몰고온 스포츠 문화의 변화는 향후 한층 빠르게 진행될 것으로 보인다. 따라서 지방체육회는 처음 경험하고 있는 코로나 사태가 몰고 온 위기를 극복할 수 있는 자생력 강화에 적극 나서야 할 때다.

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