당국 "경각심 늦출수 없는 상황…병원-복지시설 감염 억제해야"
당국 "경각심 늦출수 없는 상황…병원-복지시설 감염 억제해야"
  • 승인 2020.10.17 16:47
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"유흥시설-음식점 등에서 젊은층 중심 코로나19 감염 전파 우려"
"코로나19 치료제·백신 개발 통해 건강자주권 확보할 수 있어"

방역당국은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 일일 신규 확진자가 두 자릿수를 보이지만 요양병원과 재활병원 등 고위험시설의 잇따른 집단감염으로 경각심을 늦출 수 없는 상황이라며 지속적인 주의를 당부했다.

권준욱 중앙방역대책본부(방대본) 부본부장은 17일 충북 오송 질병관리청에서 열린 정례브리핑에서 "국내 코로나19 발생은 두 자릿수로 유지되고 있으나 최근 부산과 경기 광주의 요양병원, 의정부 재활병원 등 특정한 지역과 시설에서 집중 발생 사례가 나타나고 있다"며 "(이런 사례들이 신규 확진자) 전체 발생 규모에도 영향을 주고 있다"고 말했다.

그러면서 "여전히 긴장감과 경각심을 늦출 수 없고 집단발생과 고위험군의 감염을 계속 경계해야 한다"고 강조했다.

정부는 이처럼 요양·재활병원의 집단감염이 잇따라 발생하자 우선 수도권 소재 노인병원, 정신병원, 노인주간보호시설 종사자와 이용자 16만명에 대한 전수검사를 다음 주부터 시행하기로 했다. 향후 검사 결과에 따라 수도권 이외 관련 시설로 검사를 확대하는 방안도 검토 중이다.

권 부본부장은 "병원을 중심으로 한 집단감염을 매우 엄중하게 보고 있다"며 "치명률을 낮추는 것이 방역대책의 맨 앞에 있는데, 그것을 위해서는 감염 연결고리를 조기에 끊어냄으로써 취약계층이 가장 많은 의료기관이나 사회복지시설 등에서의 집단발생을 최대한 억제해야 한다"고 밝혔다.

그는 "중간중간 조용한 전파가 이어지다가 종착역에 해당하는 병원을 중심으로 (집단감염이) 발생했다는 점은 방역 당국으로서 매우 아픈 부분"이라며 "해당 시설에 대한 우선적인 조사·분석·확인을 통해 취약지점이 무엇이었는지, 또 어떤 연유로 바이러스의 연결고리가 들어가게 됐는지를 파악하는 것이 중요하다"고 강조했다.

이어 "정신병원, 요양병원, 재활병원 등에 대한 일제검사 등 의료 관련 감염 관리 차원의 대책을 정밀하게 마련해 전국적으로 철저하게 펴는 것이 매우 중요하다"고 덧붙였다.

방대본은 고령층뿐 아니라 유흥시설이나 음식점 등을 고리로 한 젊은층의 감염 가능성에도 우려를 표하면서 개인 방역 수칙을 철저히 지켜 달라고 재차 요청했다.

권 부본부장은 "전 세계 코로나19 발생은 더욱 암울하다. 아마 이번 주말을 지나면 전 세계 누적 확진자 수가 4천만명을 넘어설 것으로 본다"며 "미주와 유럽의 주요 국가들이 사실상 코로나19의 2차 대유행으로 가고 있다"고 진단했다.

이어 "우리도 해외의 폭발적 (발생) 상황을 반면교사로 삼고 거리두기와 마스크 착용, 손 위생 같은 생활 방역수칙을 일상화해서 거리두기 조정 이후에도 코로나19를 장기적으로 억제하는 변화된 일상으로 나아갈 수 있도록 다 같이 최선을 다해달라"고 말했다.

한편 권 부본부장은 코로나19 백신과 치료제 개발 상황과 관련해선 "국산 치료제는 연내, 국산 백신은 내년 안에 허가를 목표로 우리나라 연구기관과 기업들이 최선의 노력을 기울이고 있다"고 설명했다.

그는 "치료제가 (개발돼 환자의) 입원 기간이나 중증 이행 정도만 줄여줘도 의료기관의 숨통을 열어줄 수 있고 전체 방역 대책에 있어서도 여유를 가질 수 있다"며 "코로나19 이후의 안전한 세상을 이끌어줄 중요한 계기를 치료제와 백신이 만들어줄 가능성이 있다"고 말했다.

그는 "치료제나 백신 개발이 달리기 경주하듯이 먼저 도착하는 것이 중요한 것은 아니지만, 최선을 다해서 끝까지 간다는 것이 중요하다"며 "설령 우리가 세계 최초는 아니라고 하더라도 눈길 위에 처음 발자국을 찍듯이 한 걸음, 한 걸음 확실하게 디뎌서 연구개발, 임상시험, 산학연 협력 경험을 반드시 확보하겠다"고 언급했다.

권 부본부장은 코로나19를 계기로 '건강자주권'을 확보할 수 있을 것이라는 전망도 내놨다.

그는 "코로나19 치료제와 백신 등 분야에 대한 투자, 관심, 성과가 이어지면서 계속 많은 인재와 학생 및 연구자들이 이 분야를 연구하고, 또 의료기관에도 임상시험과 관련된 전문인력이 많이 (새로) 생기고 체계가 잡힌다면 우리는 코로나19를 계기로 진정한 건강자주권을 갖게 될 것"이라고 자신했다.

그러면서 "코로나19 다음의 신종 감염병은 우리가 직접 연구·개발한 치료제와 백신으로 우리나라 국민을 우리 스스로 끝까지 지킬 수 있도록 최선을 다하겠다"고 공언했다. 연합뉴스 

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