尹 대통령 “5월 정신, 국민 통합 주춧돌” 선언
尹 대통령 “5월 정신, 국민 통합 주춧돌” 선언
  • 이창준
  • 승인 2022.05.18 21:46
  • 댓글 0
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광주 5·18 기념식 참석
“보편적 가치의 회복이자
자유민주 헌법정신 자체”
자유 12번 언급 통합 방점
보수 일각 논란에 종지부
유족에 “매년 참석하겠다”
윤석열대통령
윤석열 대통령이 18일 오전 광주 북구 국립 5·18 민주묘지에서 열린 제42주년 5·18 광주민주화운동 기념식에 참석, ‘님을 위한 행진곡’을 제창하고 있다. 연합뉴스
윤석열 대통령은 18일 ‘5·18 정신’ 계승을 다짐하며 국민 통합 메시지를 부각했다. (관련기사 참고)

윤 대통령은 이날 오전 광주의 국립 5·18 민주묘지에서 열린 제42주년 5·18 민주화운동 기념식에 참석했다. 취임 후 첫 국가 기념일이자 첫 지역 방문이었다.

윤 대통령은 전날 강승규 시민사회수석을 하루 먼저 광주로 보내 5·18 단체 관계자들과 만나 민원 사항을 청취하게 하고, 전야제에도 참석하도록 했다.

이날 오전에는 100여 명의 국민의힘 의원들, 국무위원들, 대통령실 참모들과 함께 KTX 특별열차를 타고 광주로 내려왔다. 당정과의 ‘스킨십’을 위해 전용 헬기가 아닌 기차를 선택했다고 한다.

윤 대통령은 기념식에 참석하면서 5·18 민주묘지 정문인 ‘민주의 문’으로 입장했다. 5·18 유공자와 유족, 학생들이 함께했다. 보수 대통령으로는 처음이었다.

윤 대통령은 기념사에서 “자유민주주의를 피로써 지켜낸 오월의 정신은 바로 국민 통합의 주춧돌”이라고 선언했다.

지난 10일 취임사에서 ‘통합’을 언급하지 않았다고 지적받자 “정치 자체가 통합의 과정”이라고 반박했던 윤 대통령이 다시 통합을 거론한 것이다. 윤 대통령은 이날 기념사에서 두 차례 ‘통합’을 거론했다.

윤 대통령은 5·18 정신을 “보편적 가치의 회복이자 자유민주주의 헌법 정신 그 자체”로 규정하기도 했다. 예상과 달리 5·18 정신 계승의 헌법 전문 수록을 직접 거론하지는 않았지만, “헌법 정신 그 자체”라는 표현으로 이를 대신한 셈이다. 대통령실 관계자는 “당장 전문 개정만을 위해 원포인트 개헌을 할 수는 없으나 그 취지에는 충분히 공감하고 있다”고 설명했다.

이날 기념사 내용이 취임사와 일맥상통한다는 분석도 일각에서 나왔다.

취임사에서 35차례나 등장했던 ‘자유’라는 키워드가 이날 기념사에서도 12차례로 가장 많이 거론된 단어로 꼽힌 것이 대표적이다. 윤 대통령은 “자유민주주의와 인권의 가치는 우리 국민을 하나로 묶는 통합의 철학”이라며 군사 독재에 항거했던 5·18 정신이 취임사에서 강조했던 자유라는 보편적 가치와 무관치 않다는 점을 분명히 했다.

보편적 가치의 확대를 통해서만 나라의 번영이 가능하다는 게 윤 대통령의 일관된 생각이다.

기념사를 마치기 직전 “자유와 정의, 그리고 진실을 사랑하는 우리 대한민국 국민 모두는 광주 시민”이라고 덧붙인 것도 눈길을 끌었다.

윤 대통령은 전날 늦게까지 초안을 7차례나 직접 퇴고하며, 기념사에 각별히 공을 들인 것으로 전해졌다.

윤 대통령은 또 5·18 민주화운동을 상징하는 ‘님을 위한 행진곡’을 제창했다.

윤 대통령은 매년 5·18 기념식에 참석하겠다고 말했다. 윤 대통령은 기념식장에 입장하기 전 5·18 유공자 유족과 비공개 환담 자리에서 고(故) 전재수 열사의 유족 재룡 씨가 ‘매년 (기념식에) 오실 수 없겠느냐’고 묻자, 선뜻 “매년 참석하겠다”고 답했다고 5월 단체 관계자가 전했다.

이창준기자 cjcj@idaegu.co.kr

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