바이든 "북에 코로나 백신 제안…김정은 진지해야 만날 것"
바이든 "북에 코로나 백신 제안…김정은 진지해야 만날 것"
  • 승인 2022.05.22 00:07
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"백신 즉시 제공 준비됐지만 답변 못들어"…"한미동맹 어느 때보다 굳건"
백악관 관리 "대북백신지원, 코백스 통해 추진…할당량, 코백스가 결정"
윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 21일 서울 용산 대통령실 청사에서 열린 한미 정상 공동기자회견에서 보도진 질문에 답하며 서로 바라보고 있다. 연합뉴스
윤석열 대통령과 조 바이든 미국 대통령이 21일 서울 용산 대통령실 청사에서 열린 한미 정상 공동기자회견에서 보도진 질문에 답하며 서로 바라보고 있다. 연합뉴스

 

조 바이든 미국 대통령은 21일 북한에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 지원을 제안했지만 답변을 받지 못했다고 밝혔다.

바이든 대통령은 이날 용산 대통령실 청사에서 열린 한미정상회담 후 공동기자회견에서 북한에 백신을 제공하겠느냐는 질문에 "그렇다. 우리는 북한뿐 아니라 중국에도 백신을 제안했다"고 밝혔다.

이어 "우리는 즉시 제공할 준비가 돼 있다"며 "그러나 답변을 듣지 못했다"고 말했다.

이와 관련, 백악관의 한 관리는 미국의 대북 백신 지원은 코백스(COVAX·국제백신공동구매 프로젝트)와 같은 현존 시스템을 통해 이뤄질 것이며 백신 할당량은 코백스가 결정할 것이라고 보완 설명했다고 월스트리트저널(WSJ)과 블룸버그통신이 전했다.

또 바이든 행정부는 지난주 북한에 이러한 제안을 알렸으며, 중국에 먼저 백신을 제공한 뒤 북한으로 다시 옮기는 방안도 제안했다고 이 관리는 밝혔다.

그러나 북한은 지금까지 모든 백신 기부를 거부하고 있다고 이 관리는 전했다.

회견에서 바이든 대통령은 김정은 북한 국무위원장을 만날 생각이 있느냐는 질문에 "내가 북한 지도자와 만날지는 그가 진실하고 진지한지에 달려있다"고 답했다.

바이든 대통령은 더 설명하지 않았지만 진지함의 판단 기준은 북한의 비핵화 의지가 될 것으로 보인다. 김 위원장이 실질적인 비핵화 조치로 진정성을 입증해야 그와의 만남을 고려하겠다는 의미로 해석된다.

바이든 대통령은 그동안 실무 접촉을 통해 비핵화를 둘러싼 각종 쟁점이 어느 정도 타결될 때 김 위원장과 만날 수 있다는 '상향식 접근법'을 제시했었다. 김 위원장과 일대일 담판 형식을 택한 도널드 트럼프 전 대통령의 하향식 접근법과는 방향이 반대인 셈이다.

바이든 대통령은 이날 윤석열 대통령과 정상회담을 통해 지역 안보 위협에 공동 대처키로 했다면서 "그를 위해 북한에 대한 위협도 대응해 나갈 것이다. 우리는 억제태세를 강화하고 한반도의 완전한 비핵화를 위해 노력할 것"이라고 말했다.

대만해협의 안전 도모, 남중국해와 다른 곳에서 항행의 자유를 위해 노력할 것이라고도 언급했다. 이는 중국을 겨냥한 현안이다.

바이든 대통령은 "한미동맹은 그 어느 때보다 굳건하고 필수적"이라며 전염병 대유행, 기후변화, 전기차 개발, 규칙에 기초한 국제질서 수호 등 각종 현안에서 한미 간 협력 필요성을 역설했다.

그는 "한국 국민이 우크라이나 국민을 강력히 지지해줘 감사하다. 푸틴의 우크라이나 침공은 유럽만의 문제가 아니라 민주주의, 그리고 자주권과 영토권이라는 핵심적인 국제 원칙에 대한 공격이다"라고 말하기도 했다.

바이든 대통령은 첫 방한 일정으로 전날 평택 삼성전자 반도체 공장 방문을 상기한 뒤 "투자를 통해 우리는 더욱 가까워질 것"이라며 "공급망을 강화하고 충격에 대비하게 할 것"이라고 강조했다.

그는 중국 견제를 위한 미국의 경제 구상으로 알려진 '인도·태평양 경제프레임워크'(IPEF)에 대해 '경제적 전략'이자 전체 인도·태평양 지역에 대한 관심이라고 한 뒤 공급망, 사이버 보안 표준, 데이터 접근, 청정에너지 등 의제를 예시했다.

바이든 대통령은 일본 방문 기간인 23일 IPEF 출범식을 가질 예정으로, 한국도 참여 의사를 밝힌 상태다. 연합뉴스 

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