행복은 어디에 있나요?
행복은 어디에 있나요?
  • 채영택
  • 승인 2022.10.10 21:30
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아이가 어린 시절 부모들이 바라는 마음은 한결같이 “건강하게만 자라다오!”였다.

“건강하게만 자라다오!” 안에는 ‘행복하게 살아라!’라는 말이 함축되어 있을 것이다.

하지만 아이가 학교에 입학하고 부모들은 학습에 집중하여 경쟁의 서열 위에 아이를 올려놓는다. 공부를 잘해야만 행복한 것인 양 아이를 다그치고 끌어올린다. 물론 학습에서의 성취도 중요하고 배움의 필요성은 당연히 중요하다. 그렇지만 공부가 다는 아니라고들 하면서 학습에 욕심을 내는 것은, 아마도 우리 사회가 물질만능주의. 경쟁사회인 이유일 것이다. 그것이 자녀의 행복을 위해 할 수 있는 최선이었다고 대변할 것이다. 그럼 행복은 무엇인가요? 라는 질문에는 “글쎄요.”라는 대답으로 막연하게 행복을 정의하기 힘들어할 것이다.

우리는 모두가 행복하게 살길 원하면서 행복하기 위한 방법은 가르치지 않는다. 행복하기 위해서는 어떻게 해야 하나요? 원하는 것을 얻으면 행복할까요? 행복은 내 안에 있을까요? 행복은 서로의 관계가 좋으면 되는 것일까요? 많은 학자와 연구자들은 다양한 방법으로 행복에 대해서 논하고 있다. 필자는 긍정심리학 기반의 행복을 만들어보고자 한다.

행복은 긍정 정서, 자신이 좋아하는 일에 몰입하기, 의미 있고 가치 있는 삶 살기, 긍정 관계 형성, 성취감 경험은 지속적인 행복을 만들 수 있다고 생각한다. 자신이 원하는 것을 얻었을 때 행복은 잠시 후 사라지지만 새로운 눈으로 보는 나의 강점은 사라지지 않는다. 나의 긍정 정서를 끌어올려 긍정 관계를 형성하고 자신의 강점을 이용해 몰입과 성취, 의미 있는 삶을 살아갈 때 진정한 행복 지속적인 행복이 유지되리라 믿는다. 누구나 만들 수 있는 행복 많은 사람들이 적용하여 행복한 삶이 유지되기를 바라는 마음이다.



민선옥<글로벌교육재단 교수>
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