[사설] 민주당은 이 대표 손절매하고 대안 찾아야
[사설] 민주당은 이 대표 손절매하고 대안 찾아야
  • 승인 2022.10.23 20:50
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더불어민주당 이재명 대표의 최측근인 김용 민주연구원 부원장에 정치자금법 위반 혐의로 지난 주말 구속됐다. 김 부원장이 이재명 대표의 제20대 대선 경선을 준비하는 과정에서 대장동 사업자 남욱 변호사로부터 8억4천700만원을 받았다는 것이다. 검찰의 김 부원장 구속영장 청구서에는 분명히 ‘대선 자금’이라고 적시돼 있다 한다. 대장동 특혜 의혹 사건이 불가피하게 이 대표의 대선 자금 수사로 확대돼야 할 것으로 보인다.

현재까지 김 부원장은 돈 받은 사실을 부인하고 있다. 그러나 김 부원장이 20억원을 달라고 해서 돈을 주었다는 남 변호사, 유동규 전 성남 도시개발공사 본부장 등 여러 사람의 진술이 일치하고 있다. 또 돈을 직접 전달했다는 이모씨는 돈을 건넨 시간과 장소, 액수까지 상세히 적어놓은 메모까지 검찰에 제출했다 한다. 김 부원장이 아무리 부인해도 구체적인 진술과 물증 앞에서는 끝까지 버틸 수는 없을 것으로 전망된다.

이재명 대표는 김 부원장의 불법 정치자금 수수에 대해 본인은 단돈 1원도 사용한 적이 없다고 잡아뗐다. 김 부원장의 ‘결백함을 믿는다’고 했다. 김 부원장은 경선 당시 이 대표 캠프에서 자금 조달과 조직 관리 등 업무를 담당하는 총괄 부본부장이었다. 김 부원장이 이 돈을 이 대표의 경선 자금으로 사용했을 개연성이 매우 높다. 그러나 이 대표는 불법 자금 수수 사실이 드러나도 자신과는 무관하다고 발뺌할 것이 뻔하다.

그러면서 이 대표는 ‘물타기 특검’을 주장했다. 지난 대선 초반 이 대표는 국민의힘의 대장동 특검 주장을 받아들이지 않았다. 그러다가 대선 막바지에 이르러 시간상 특검이 불가능하고, 특히 이 대표가 대선 패배를 예감하자 그는 대통령직을 걸고 특검하자고 주장했다. 그 후 6개월 이상 그냥 있다가 이제 불법 선거자금 의혹이 불거져 수세에 몰리니 다시 특검을 주장했다. 국민의힘의 특검 거부는 너무나도 당연한 일이다.

이 시점에서 민주당이 왜 이 대표 ‘사법 리스크’를 함께 감수하려는지 이해되지 않는다. 유동규씨는 앞으로도 이 대표의 비리를 계속 폭로하겠다고 한다. 민주당이 이 대표를 옹호하며 그에 대한 수사를 ‘정치 탄압’으로 몰아가는 것은 같이 망하는 일로 보인다. 지금이라도 민주당은 이 대표를 손절매하고 다음 총선을 대비하는 것이 현명한 일일 것이다.
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