늙어가는 대한민국…70대 이상 인구 20대 첫 추월
늙어가는 대한민국…70대 이상 인구 20대 첫 추월
  • 남승현
  • 승인 2024.01.10 21:40
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작년 70대 이상 23만명 증가한 631만9402명
20대는 22만명 줄어들어 619만7486명
내년 ‘초고령사회’ 진입 전망
저출산 고령화가 심각해지면서 주민등록 인구통계를 집계한 이래 처음으로 70대 이상 인구가 20대 인구를 추월한 것으로 나타났다. 올해 대구지역 초등학교 입학생 1만6천명을 비롯해 전국적으로 30만명대로 떨어지고 생산가능인구가 계속 감소하는 등 미래 한국의 성장에 ‘빨간불’이 켜졌다.

10일 행정안전부가 발표한 2023년 말 기준 주민등록 인구통계에 따르면 70대 이상 인구는 631만9천402명으로 20대(619만7천486명) 인구를 넘어섰다.

2022년까지만 하더라도 70대 이상 인구(608만여명)는 20대 인구(641만여명)에 미치지 못했다.

지난해 70대 이상 인구가 전년보다 23만여명 증가했지만 20대 인구는 약 22만명 줄어들면서 처음으로 역전 현상이 벌어졌다. 65세 이상에 해당하는 고령 인구도 전년보다 46만여명 늘어난 973만명으로 전체 인구의 19.0%를 차지했다. 전체 인구 대비 고령 인구 비율은 2015년 13.2%, 2020년 16.4%, 2022년 18.0% 등 매년 높아지는 추세다.

유엔(UN)은 65세 이상 인구가 전체 인구에서 차지하는 비율이 7% 이상이면 고령화 사회, 14% 이상은 고령 사회, 20% 이상은 초고령 사회로 구분하고 있다.

우리나라는 내년에 초고령 사회에 진입할 전망이다. 통계에 따르면 17개 시도 가운데 절반에 달하는 8곳이 이미 초고령 사회에 진입했다. 2022년 고령사회로 분류됐던 충북과 경남이 지난해 초고령사회에 포함된 결과다.

대구와 서울, 제주, 대전 등 나머지 8곳은 고령 사회로 분류됐다.유일하게 세종만이 고령 인구 비율이 11.0%로 고령 사회 기준(14%)에 못 미쳐 고령화 사회에 해당했다.

저출산·고령화와 함께 인구 감소도 이어지고 있다. 지난해 우리나라 주민등록 인구는 5천132만여명으로 전년 대비 0.22%(11만3천여명) 감소했다. 사상 처음으로 인구가 줄어든 2020년 이후 4년 연속 하향 곡선을 그리고 있다.

초등학교 입학 예정 6세 인구는 36만4천740명으로, 집계 후 처음으로 30만명대로 내려앉았다. 생산가능인구(15∼64세)는 3천593만여명으로, 전년보다 0.96%(35만여명) 감소했다.

김수정기자 ksj1004@idaegu.co.kr
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