24년 만에 북한 방문하는 푸틴… "북한과 서방통제 없는 상호 결제체계 발전"
24년 만에 북한 방문하는 푸틴… "북한과 서방통제 없는 상호 결제체계 발전"
  • 이기동
  • 승인 2024.06.18 15:50
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크렘린궁, 푸틴 18일 방북 발표…"북한과 포괄적 전략 동반자 협정 체결할 수도"
블라디미르 푸틴 러시아 대통령이 김정은 북한 국무위원장과의 정상회담을 위해 18일 오후 북한을 국빈 방문한다고 북한 관영 매체와 러시아 크렘린궁이 전했다.

푸틴과 김정은의 만남은 지난해 9월 김정은이 러시아를 방문한 지 9개월 만이다. 두 사람이 만난 것은 이번이 세 번째다.

1박2일 일정으로 북한을 방문하는 푸틴 대통령은 24년 만의 방북 의미에 대해 “북한과 서방의 통제를 받지 않는 무역 및 호상(상호) 결제 체계를 발전시키고 일방적인 비합법적 제한 조치를 공동으로 반대해 나갈 것”이라고 밝혔다.

이날 조선중앙통신은 ‘러시아와 조선민주주의인민공화국(북한): 연대를 이어가는 친선과 협조의 전통’이라는 제목으로 노동신문에 기고한 글에서 푸틴 대통령이 이같이 밝혔다고 보도했다. 노동신문은 푸틴 대통령 기고문을 1면에 실었다.

푸틴 대통령은 기고문에서 북한을 앞으로도 변함없이 지지하겠다고 강조했다. 이를 위해 △유라시아에서 평등하고 불가분리적인 안전 구조 건설 △인도주의적인 협조 발전 △북러 고등교육 기관 간 과학 활동 활성화 △상호 관광 여행·문화 및 교육·청년·체육 교류 활성화도 계획하고 있다고 밝혔다.

또, 북러 간 협력 분야를 “나라와 인민들 사이 교제를 보다 ‘인간적인 것’으로 만들고 신뢰와 호상리해를 강화하는 모든 것”이라고 밝혔다.

아울러 우크라이나 침공에 대한 러시아 입장을 강변하며 북한과의 반미연대 협력에 방점을 찍었다.

외교가에서는 푸틴이 북한을 방문하는 것에 대해 우크라이나 침공 이후 2년이 넘도록 결과를 도출하지 못하고 무기까지 부족해진 상황에서 북한으로부터 탄약을 공수하기 위한 시도로 해석하고 있다.

NYT는 17일(현지시각) “우크라이나 전쟁이 장기화하면서 러시아는 재래식 무기, 포탄이 필요하다는 사실을 깨달았고 북한은 제공할 것이 많다”며 “우크라이나와의 전쟁에서 절실히 필요한 재래식 무기를 공급할 수 있는 북한의 능력이 강조되고 있다”고 보도했다. 그러면서 “그 대가로 김정은은 무기 시스템을 업그레이드하기를 원하며 러시아는 첨단 군사 기술을 공유하고 있다”고 했다.

미국 등에 따르면 러시아가 우크라이나에 대한 침공을 시작한 이후 북한은 러시아에 7000개 이상의 컨테이너에 군수품을 담아 보냈다. 152mm 포탄을 가득 채울 경우 컨테이너 한 개에 최대 300만 발을 적재할 수 있다. 122mm 로켓으로 가득 채우면 50만 발 이상이 담긴다. 김정은은 지난달 군수공장을 방문하는 모습을 공개하면서 단거리 탄도미사일로 가득 찬 창고를 보여줬다. 이는 미국이 러시아가 우크라이나에 발사했다고 말한 북한 미사일과 비슷한 종류다.

하지만 러시아와 북한은 무기를 주고받은 적이 없다고 부인하고 있다.

러시아는 유엔 협정에 따라 북한에 군사 장비를 제공하는 것이 금지돼 있기 때문이다.

일각에선 북한이 무기를 제공하는 대가로 러시아가 더 많은 북한 이주노동자를 러시아에서 일하도록 허용하고, 김정은이 필요로 하는 현금을 벌 수 있는 기회를 줄 수 있다고 우려한다. 북한 노동자가 해외에서 일하고, 이를 대가로 금전을 지급하는 것은 안보리 결의에 따라 금지돼 있다. 이와 관련해 러시아는 북한의 국제 제재 준수 여부를 감시해 온 대북 제재 위원회 전문가 패널 임기 연장 결의안에 거부권을 행사한 바 있다.

이와 관련 미 국무부는 이날 성명을 통해 “북·러 군사협력 심화는 한반도의 평화와 안정을 유지하고 글로벌 비확산 체제를 유지하는 데 관심이 있는 모든 사람이 크게 우려하게 한다”고 지적했다. 블룸버그는 “북한은 이번에도 미국과 동맹국 사이를 갈라놓으려고 시도할 것”이라며 “도널드 트럼프 전 미국 대통령이 백악관으로 복귀할 수 있는 가능성이 있는 상황에서 푸틴 대통령은 북한에 대한 제재를 풀려는 북한의 노력을 가속하는 데 도움을 줄 수 있다”고 보도했다.

전날 푸틴 대통령의 방북 사실을 발표한 러시아 크렘린궁은 이번 방문에서 푸틴 대통령이 포괄적 전략 동반자 협정을 체결할 수도 있다고 밝혔다.
이기동기자 leekd@idaegu.co.kr



 
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