세월호 참사 이후 바뀐 지방선거 전략
세월호 참사 이후 바뀐 지방선거 전략
  • 강성규
  • 승인 2014.05.19 16:13
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與 ‘반성 모드’…국민안전 공약 강조
野 ‘정권 심판’…진상규명 공세 강화
22일부터 공식 선거운동
6.4지방선거 공식선거운동기간이 오는 22일부터 시작된다.

약 2주에 가까운 선거운동기간동안 여야의 사활을 건 총력전이 펼쳐질 전망이다.

이번 지방선거는 당초 새누리당의 압승이 예상됐지만, 지난 달 16일 ‘세월호 참사’ 이후 분위기가 급반전됐다. 정부·여당 책임론이 불거지며 박근혜 대통령과 여당의 지지도가 동반하락하고 있기 때문이다.

최근 발표된 여론조사들을 살펴보면, 서울시장등 기존 박빙이 예상됐던 광역단체장 선거구는 ‘야당 우세’로 경기도 등 여당의 우세가 점쳐졌던 지역은 ‘여야박빙’으로 급변하고 있다.

전문가들은 17개 광역단체장 선거구 중 새누리당이 8~10곳, 새정치연합이 7~9곳에서 승리할 것으로 전망하고 있다.

선거정국 초기 이슈로 떠올랐던 정당공천 폐지와 그에 따른 야권 통합, 기초연금법 등 정부 복지정책 등을 둘러싼 논쟁은 세월호 이후 모두 묻혀 버리고, 참사를 둘러싼 책임규명과 대책마련, 안전 공약 등이 선거의 핵심 이슈로 부상하기도 했다.

발등에 불이 떨어진 새누리당은 ‘사고수습’을 강조하며 책임론을 비켜가는 동시에, ‘반성모드’를 취하며 국민안전 공약을 적극적으로 내세우는 전략을 구사할 것으로 보인다.

반면, 새정치민주연합 등 야권에서는 정부와 여당 책임문제에 대한 공세를 강화하며 이번 선거를 ‘정권 심판론’으로 몰고가고 있는 모양새다.

선거운동기간과 함께 열리게 된 ‘세월호 국회’도 중요한 변수로 지목된다.

야당은 현안질문 등에서 정부의 무능과 무책임 등 문제들을 핵심 추궁하며 책임론을 더욱 부각시킬 방침이다. 국정조사, 특검 및 특별법 제정 등 진상규명과 대책마련을 위한 움직임에도 적극적으로 나설 전망이다.

반면 여당은 국조, 특검 등을 수용하되 그 시기를 사고수습과 선거 이후까지 연기, 타격을 최대한 줄이고 ‘참사의 정략적 이용’을 비판하며 야당의 정치공세에 대한 방어에 나설 것으로 보인다.

새누리당 김세연 중앙선대위 종합상황실장은 “세월호 참사에 대한 반성과 참회에서 새롭게 시작하는 마음가짐과 책임 있는 자세로 대한민국의 미래를 만들겠다”면서 “국가 시스템에 대해 근본적으로 재점검하고 개혁하는 출발점으로 삼겠다”고 말했다.

새정치연합 민병두 중앙선대위 공보단장은 “희생자 또래 학생인 ‘앵그리 하이틴’과 자녀들의 안전을 바라는 ‘앵그리 맘’의 절규가 이번 선거에서 결집돼 사회를 근본적으로 바꾸는 과정이 될 것”이라고 전했다.

강성규기자 sgkk@idaegu.co.kr
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