경주의 낭보 ‘원자력기술연구원’ 유치
경주의 낭보 ‘원자력기술연구원’ 유치
  • 승인 2019.07.17 21:20
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경주시가 소형 원자로의 개발을 담당하게 될 ‘혁신 원자력기술연구원’을 유치하게 됐다. 어제 이철우 경북도지사와 박원석 한국원자력연구원장 등이 이를 위한 업무협약(MOU)을 체결했다 한다. 이런 대형 국책사업을 유치함으로써 경주시가 추진해오고 있는 에너지과학연구단지 조성도 가시화하고 있다. 원자력해체연구소 유치가 무산되는 등 실의에 빠져 있는 경주로서는 모처럼 만의 낭보이다. 지역 경제에도 큰 도움이 될 것이다.

경북도는 이를 유치하기 위해 끈질기게 노력해 왔었다. 이제 경북도는 개발 중인 감포 관광단지를 에너지과학연구단지로 바꾸고 단지와 주변 약 360만3천㎡, 109만평에 ‘혁신원연’을 건립할 계획이다. 오는 2020년부터 2028년까지 국비와 민간투자 등을 끌어내 단계적으로 사업을 추진할 것이라 한다. 우선 기본 인프라 및 선도 시설에 7천210억원을 투입되며 본격 사업이 추진되면 경주지역 경제가 더욱 활기를 띨 것으로 보인다.

혁신원연은 중소형 원전이 중심이 되는 미래 원자력산업을 연구하고 각종 재난에서 안전한 원자력 기술을 개발하게 된다. 방사성폐기물 관리·처분 과정에 필요한 연구와 원전 해체 핵심 기술도 개발한다. 소형 원자로의 전기 출력은 대형 원전의 10분의 1 수준이다. 미국, 영국, 일본 등 12개국이 국가적 차원에서 소형 원자로 개발을 지원하고 있다. 소형 원자로 세계시장은 2050년까지 1천기 건설에 400조원 규모에 이를 전망이다.

이번 혁신원연 유치로 지역경제의 활성화와 고용 확대 등 엄청난 유발 효과가 기대된다. 경주시는 그동안 정부의 탈원전 정책으로 인해 지방세수가 급격히 줄어들었다. 당초 2022년 11월까지 수명연장 허가를 받은 월성1호기 조기 폐쇄됨으로 432억원의 지방세수가 줄었다. 다른 원전 5기의 가동률 감소 등으로 월성원자력본부의 2018년 귀속분 지방세는 427억원으로 전년도보다 96억원이 줄었다. 경주지역 경제가 치명타를 맞은 것이다.

혁신원연 건설 사업이 본격 추진되면 경제적 파급효과는 약 1조334억원에 달하고 직접 고용 1천명, 취업 유발효과는 7천341명에 이를 것으로 전망된다. 이번의 혁신원연 사업만큼은 경북도와 경주시 시·도민들이 기대하는 방향으로 추진돼야 한다. 대전 시민들이 혁신원연 유치를 반대했던 만큼 안전한 핵 연구시설이 되어야만 한다. 경주가 향후 세계 중소형 원전 시장을 선도하는 원자력 신산업의 요람이 되기를 바라는 마음이다.

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