노력이 소중한 재능입니다
노력이 소중한 재능입니다
  • 여인호
  • 승인 2023.12.04 21:30
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공자님 말씀 중에 가장 유명한 것으로 ‘배우는 사람은 즐기는 이만 못하다’라는 말이 있습니다. 결국 즐기면서 하는 사람이 최고라는 것으로 아무도 즐기는 것을 못 이긴다는 것입니다. 그런데 우리가 살면서 그렇게 즐기며 할 것이 많지 않습니다. 세상에 즐거운 것만 있는 게 아니고 우리가 즐거운 것만 하고 살 수도 없습니다. 실제로 우리가 느끼는 것은 그냥 아무 생각 없이 매일 하는 게 더 많다는 것입니다. 특히 똑같은 것을 매일 하면 그것이 힘들고 지루할 때가 더 많습니다.

그래서 이런 말을 많이 합니다. 강한 자가 살아남는 게 아니고 살아남는 자가 강한 거라고. 이 말은 끈기의 중요성을 이야기합니다. 뭐든 초반에는 잘하는 사람이 눈에 띄며 능력이 출중한 경우가 많습니다. 그것은 재능입니다. 노래나 운동이나 어떤 것을 남들보다 더 잘하는 능력, 아주 부러운 재능이고 대부분 타고 나는 것입니다. 그런데 그것도 싫증을 느껴서 더 하지 않게 되면 어느 정도 수준에 머물고 더 올라가기 어렵습니다. 그 다음은 결국 꾸준히 계속 하는 사람에게 뒤쳐지게 됩니다.

전문가들은 노력 역시 엄청난 재능이라고 이야기합니다. 많은 사람들이 단순함이나 지루함에 지쳐서 나가떨어지는 일을 포기하지 않고 계속 한다는 것은 쉬운 일이 아닙니다. 그것은 타고 나는 것도 아닙니다. 오직 개인의 선택과 집중으로 실천하는 것입니다. 공자님은 그것을 즐거움이라고 이야기한 것입니다.

노력은 쉽지 않습니다. 재능은 타고나는 것이라 그냥 하면 되고 좌절도 적습니다. 그러나 노력은 기본적으로 잘 안되기 때문에 되려고 하는 것이라 그 과정에서 엄청난 좌절과 고통을 겪습니다. 결국 해도 안 되는 것을 하는 것이거든요. 그런데 노력은 포기하지 않는 재능입니다. 어떤 일에 달라붙어 물고 늘어져서 될 때까지 끈질기게 매달리는 재능입니다. 결국 될 때까지 하기 때문에 되는 것입니다.

세계적인 스타인 방탄소년단 각자는 춤과 노래에 엄청난 재능이 있는 사람들이었습니다. 그런데 각자 가진 재능보다 7명이 함께 뭉쳐 보여주는 노력이 더 돋보였습니다. 각자 재능으로 보여주는 춤 실력보다, 7명이 노력해서 똑같이 보여주는 칼군무가 세상을 더 놀라게 했습니다.

포기하지 않는다는 것은 대단한 재능입니다. 우리는 그것을 성실함이나 부지런함이라고 부릅니다. 강한 실력으로 초반에 반짝하다가 결국 금방 사라져버리는 수많은 사람을 봅니다. 그 분야의 재능은 있었지만 노력하는 재능이 부족했기 때문입니다. 과연 잘 할 수 있을까, 못할 것 같다는 말을 듣는 사람이 결국 최고의 자리에 우뚝 서서 존경과 감탄을 받는 것을 가끔 볼 수 있습니다. 노력의 재능은 그만큼 어렵다는 것입니다. 그러나 천부적인 재능은 타고나는 것이라 가지기 어렵지만 노력의 재능은 누구나 가질 수 있습니다. 포기하지 않고 하는 것은 누구나 할 수 있습니다. 하기 어려울 뿐이죠.

정말 해내야겠다고 생각하는 것은 포기하지 말고 꾸준히 노력하면서 이것이 나의 재능이라고 생각해봅시다. 잘 하지는 못해도 포기하지 않는 것은 할 수 있다는 것, 다른 재능보다 더 좋은 것을 타고난 것입니다. 결국 살아남는 자가 강한 것입니다.



김민중<서재초 교사·동시인>
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