정경두 “北 동창리 엔진 시험 우려…중단 촉구”
정경두 “北 동창리 엔진 시험 우려…중단 촉구”
  • 승인 2019.12.10 21:30
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한-호주 외교·국방장관 회의
“방산 분야 호혜적 협력 모색
호주 참전용사 희생에 감사”
한-호주외교국방22장관회의
정경두 국방부 장관과 강경화 외교부 장관이 10일(현지시간) 호주 시드니에서 열린 ‘제4차 한-호주 외교·국방(2+2) 장관회의’에 참석해 호주 마리스 페인(Marise Payne) 외교 장관, 린다 레이놀즈(Linda Reynolds) 국방 장관과 양국 간 안보·국방 협력에 관해 논의하고 있다. 연합뉴스

정경두 국방부 장관은 10일 “북한의 지속되는 탄도미사일 발사와 북한 서해 동창리 지역에서의 엔진 시험 활동에 대해 깊은 우려를 표명한다”고 밝혔다.

정 장관은 이날 호주 시드니에서 열린 제4차 한-호주 외교·국방장관(2+2)회의 공동기자회견 모두발언에서 “양국 국방장관은 북한이 한미동맹과 국제사회의 대화를 통한 문제 해결 노력에 부응하면서 군사적 긴장 고조 행위를 즉각 중단할 것을 강력히 촉구한다”며 이같이 말했다.

정 장관의 이번 발언은 북한이 지난 8일 동창리 서해위성발사장에서 ‘중대 시험’을 했다고 공개한데 대해 직접적인 우려를 표명한 것으로 북한에 대한 정부의 경고로도 풀이된다.

정 장관은 “한-호주 외교·국방장관은 이번 회담을 통해 한반도에서 군사적 긴장을 완화하고 전쟁 위험을 실질적으로 해소하는데 기여해 온 9·19 군사합의가 긍정적 역할을 하고 있다고 평가했다”며 “한미 국방 당국의 연합공중훈련 연기와 조정된 연합연습의 시행 등이 북미 비핵화 협상 재개를 위한 외교적 노력에 기여하고 있다”고 말했다.

정 장관은 “호주는 6·25 전쟁 당시 1만7천여명의 젊은 영웅을 참전시켰다”며 “대한민국의 자유와 평화를 위해 함께 피 흘린 우방국으로, 대한민국 국민들은 호주 참전용사들의 희생과 헌신을 잊지 않고 있다”고 말했다.

이어 “양국이 체결한 ‘한국전쟁 실종자 관련 협력에 관한 양해각서’는 호주군 참전용사의 유해를 고국과 가족의 품으로 돌려보내 드리려는 대한민국 정부의 노력이 한 걸음 더 진전된 것”이라고 덧붙였다.

그러면서 “이번 회의에서 정례협의체, 연합훈련 등 양자 간 협력의 중요성을 재확인했다”며 “PKO 분야와 재난구호 등에서 국제사회에 기여하기 위해 양국 간 협력 강화 방안을 모색해 나가기로 했다”고 설명했다.

정 장관은 “2014년 이후 중단된 방산 협력 공동위원회의 재개 검토를 통해 방산 분야에서 양국 간 호혜적인 협력 방안을 모색할 것”이라며 “유엔사 부사령관으로 임명된 호주 해군 제독 메이어 중장이 대한민국 국방부와 긴밀히 협의하며 중요한 역할을 수행 중”이라고 말했다.

정 장관은 “양국 간 국방 및 안보 협력이 다양한 계기를 통해 더욱 구체화하고 활성화되기를 바란다”며 “양국이 공고한 협력을 바탕으로 인도·태평양 지역의 평화와 번영에 기여할 수 있기를 기대한다”고 강조했다.

연합뉴스

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