세계 최초, 실제 피부처럼 "느낄 줄 아는" 전자피부 나왔다
세계 최초, 실제 피부처럼 "느낄 줄 아는" 전자피부 나왔다
  • 이시형
  • 승인 2020.11.20 16:00
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POSTECH 정운룡 교수,유인상 박사, 미국 스탠포드대 제난바오 교수 공동연구팀
'다기능성 이온-전자피부' 개발
온도와 기계적인 자극 동시 측정 가능
정운룡 교수(왼쪽), 유인상 박사
정운룡 교수(왼쪽), 유인상 박사

 

POSTECH(포항공대, 총장 김무환) 신소재공학과 정운룡 교수와 유인상 박사, 미국 스탠포드대 제난바오(Zhenan Bao) 교수 공동연구팀은 온도와 기계적인 자극을 동시에 측정할 수 있는 '다기능성 이온-전자피부'를 세계 최초로 개발했다고 19일 밝혔다. 

과학 분야 최고 권위지인 사이언스(Science)지를 통해 20일 공개된 이 연구성과는 이온 전도체가 가지는 특별한 성질을 이용해 아주 간단한 구조로 만든 것이 큰 특징이다. 

인간의 피부 속에는 꼬집거나 비틀거나 미는 등의 다양한 촉각은 물론 뜨겁거나 차가운 온도를 감지할 수 있는 촉각 수용체가 있다. 이 수용체를 통해 인간은 기계적 자극과 온도 자극을 구분할 수 있는데, 지금까지 발표된 전자 피부는 온도를 측정함과 동시에 피부에 기계적인 자극이 가해지면 온도에 큰 오류가 생기는 문제가 있었다.

연구팀은 인간 피부가 촉각 수용체가 전해질로 가득 차 있어 변형이 자유로우면서도 망가지지 않는다는 점에 주목했다. 그리고, 전해질을 함유한 이온 전도체 소재가 측정 주파수에 따라 측정할 수 있는 성질이 달라진다는 점을 이용해, 촉각과 온도를 동시에 측정할 수 있는 다기능성 인공 수용체를 만들어냈다. 

또, 연구팀은 이온 전도체에서 온도에만 반응하는 변수와 기계적인 자극에만 반응하는 변수를 도출, 전하 완화 시간과 정전용량, 2개의 측정 주파수만을 이용하도록 했다. 전하가 물체에서 빠져나가는 시간을 뜻하는 '전하 완화 시간'은 움직임에 반응하지 않아 온도를 측정할 수 있으며, '정전용량'은 온도에 반응하지 않아 움직임을 측정할 수 있다. 

또 전극-전해질-전극의 간단한 구조로만 만들어져 상용화에서도 큰 이점을 가진 이 전자피부는 밀림, 꼬집기, 벌림, 비틀림 등의 여러 움직임에 대해 힘을 가한 방향이나 늘어난 정도는 물론, 힘을 가한 물체의 온도도 정확하게 측정해낸다. 

자유자재로 늘리거나 변형할 수 있으면서도 온도를 감지할 수 있는 '다기능성 이온-전자피부'는, 웨어러블 온도센서나 인간형 로봇, '휴머노이드'와 같은 로봇 피부에 적용할 수 있을 것으로 기대된다. 

포항=이시형기자 lsh@idaegu.co.kr

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