“협동조합, 원칙·가치 사전교육 중요”
“협동조합, 원칙·가치 사전교육 중요”
  • 김종렬
  • 승인 2013.05.05 13:45
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성공모델 ‘icoop 생협’

대구 생협 조합원 1만명 연매출 110억·80명 고용

이용만큼 출자금 늘어나...각 지역별 독자적 운영
얼마전까지만 해도 명칭조차 들어본 적 없을 정도로 생소한 협동조합들이 속속 설립되고 있다. 지난해 12월 ‘협동조합기본법’이 시행된 후 하루 평균 6~7개 이상의 조합 설립 붐이다. 여기에 정부가 일정한 기준을 충족한 곳에 인증해주는 사회적기업과 마을기업까지도 더해진다면 협동조합은 ‘사회적 경제’의 핵심 축을 차지할 것이란 기대다. 하지만 협동조합은 저절로 만들어질 수 있는 성격은 아니라는 것. 이미 여러곳에서 운영되고 있는 icoop 생협(소비자생활협동조합)은 협동조합 가치와 원칙 등을 철저히 따랐기 때문에 성공적인 모델로 자리잡고 있다.

/news/photo/first/201305/img_96713_1.jpg"협동조합에대한사전교육도붐일어야/news/photo/first/201305/img_96713_1.jpg"
icoop 자연드림 대구참누리생협 침산동 매장에 조합원 가족이 쇼핑을 하고 있다. 지난해 2월 문을 연 침산동 매장은 대구참누리생협의 2호점이다. 친환경 식품은 물론 친환경정육, 우리밀베이커리, 우리밀피자 등을 조합원들에게 저렴하게 판매하고 있다.  김종렬기자
◇icoop 대구 3개 생협 ‘안전한먹거리서→‘지역공헌’= 잘 되는 협동조합으로 유기농산물을 공급하는 생협은 좋은 사례다. 대구지역에도 icoop 대구생협(달서구·서구·중구·달성군), 대구행복생협(달서구·남구·수성구), 대구참누리생협(동구·북구·칠곡) 등 3개의 생협이 2009년부터 법인화를 마치고 각각 지역에 매장을 내며 본격적인 운영에 들어갔다.

생산자와의 계약재배를 통한 제품 확보, ‘믿을만한 먹거리’ 제공 등은 생협의 강점이다. 이러한 부분은 대형마트와 SSM(기업형슈퍼마켓)의 대안으로도 주목받는 이유다. 전국 조합원 수가 15만명(출자금 납입 포함). 대구지역 3개 생협 조합원 수는 1만여명에 육박하고 있다. 대구지역 생협의 지난해 총 매출은 110억원이 훨쩍 넘는다. 고용인원도 80여명에 이른다.

icoop 대구생협 홍성조 활동국장은 “지역 생협들이 안전한 먹거리, 윤리적 소비, 특히 지역사회 식품안전지수를 높이는 데 기여했다”며 “매장이 확대되면서 지역 일자리 창출에도 기여하고 있다”고 말했다. icoop 생협은 2011년 고용창출 100대 기업으로 대통령상을 받았다.

◇이용만큼 출자금은 늘어난다 ‘이용고 배당’= icoop 출자금은 5만원이다. 배당금은 없다. 하지만 ‘이용고 배당’ 방식으로 운영된다. 주식회사처럼 출자금에 비례해 배당하지 않고 이용 실적 등에 따라 이용 출자금을 늘여준다. 전국 75개 조합이 동일하게 운영되는데 금액대별로 오프라인 매장에서는 300~700원, 온라인에서는 1천원씩 출자금에 붙는다. 출자금은 이용이 늘어나면 증가하는 방식으로 탈퇴시 돌려받게 되니 조합원에게는 일거양득이다.

조합원들은 매달 1만3천원씩 조합비를 낸다. 이 비용의 50%는 지역조합비(운영, 교육비 등)로 사용되고 50%는 연합회 회비다. 연합회 회비는 상조회비, 생산자 안전기금 등으로 적립돼 운영된다. 생산자 안전기금은 매달 농산물 20개 항목에 대한 검사를 위해 사용된다. 각 지역 생협은 조합비 조합원이 5천명 이상이 되면 다시 분화가 가능해 지역별 매장을 늘릴 수 있다.

◇‘대의원 총회’ 통해 의사결정 = 협동조합 운영시 가장 어려움으로 부딪치는 것이 의사결정 구조다. 1인1표제 때문이다. 생협은 그동안 이러한 문제를 개선하기 위한 제도적 장치 마련에 나섰다. 생협의 각 지역별 운영은 자치제다. 각기 약간의 차이가 있겠지만 조합원 총회를 대신해 대의원총회(연 2회)로 운영된다. 대의원총회는 지역조합사업의 결산 및 다음년도 사업예산의 승인 등의 일을 한다. 특히 주목할 만한 것은 생협 이사회 자체를 없애고 전국 75개 조합 대표자가 참여하는 ‘대표자회의’를 뒀다. 지난해부터 시행되는 이 제도는 전국 각 조합들의 의사를 적극 반영하기 위한 민주적 시도로 보인다.

홍 국장은 “대구생협의 경우 정관에 회원 400명 이상이면 대의원 총회가 가능하다고 명시함에 따라 가능하게 됐다”며 “협동조합 7원칙에 근거해 자율과 독립, 조합간 협동 등을 근거로 전국 생협이 독자적으로 움직이고 있다”고 말했다.

◇너도나도 접근 ‘무리’…협동조합 교육도 ‘붐’ 타야= 협동조합 운영은 일반기업보다 훨씬 힘들다는 게 전문가들의 공통된 지적이다. 또 현재의 모든 문제를 해결해주는 만병통치약은 아니라는 것이다.

홍성조 활동국장은 “협동조합은 사람이 우선이고 지역 등 공동체 연대가 중요하다. 생협도 더디지만 그동안 실패를 거듭하고 연대를 통해 성공할 수 있었다”고 말했다.

iccop 대구참누리생협 강혜진 이사장도 “협동적 방식은 절차가 있기 때문에 의사결정이 더디지만 많이 논의하니 실패 확률이 적어 진다”면서 “협동조합에 대해 정확하게 이해도 하지않고, 대안이다 이야기 하니 너도나도 지원을 바라고 접근하는 것은 사리에 맞지 않다. 처음 시작할 때 상호관계에 대한 대한 이해가 필요하다”라고 했다.

강 이사장은 또 “즐겁게 함께 모두 소통하며 만들어 나간다고 생각하면 협동조합 방식은 어떤 일도 할 수 있을 것이고 재미있는 일이 될 것”이라며 “협동조합이 붐을 타고 있는 것처럼 협동조합의 원칙과 가치에 근거한 사전 교육도 붐을 탓으면 좋겠다”고 강조했다.

김종렬기자 daemun@idaegu.co.kr
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